爱迪生是哪个国家的(科学家爱迪生是哪个国家的)

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托马斯·爱迪生参与发明了许多突破性的设备,如照相机、麦克风和留声机。但最著名的是改进的灯泡,它给千家万户带来了光明。摄影:乔治·皮考,三狮/盖蒂图片社

作者艾琳·布莱克莫尔

装有化学品的容器泄漏,火车车厢着火。托马斯·阿尔瓦·爱迪生年轻的时候做了很多工作,而他屡次被解雇的原因,就像多年后他手握的专利清单一样长。

这位未来的发明家凭借无数突破性的想法,改变了雇佣和解雇他的各个行业的发展进程。在《纽约时报》1931年的讣告中,这个年轻人“曾经是一名找不到工作的(电报)接线员”。

事实证明,爱迪生最出名的是他传奇般的工作能力,以及天才是“百分之一的灵感,加上百分之九十九的汗水”的经典说法。他后来的发明定义了现代世界,并完善了其他突破性的创新。例如,他改进了灯泡,最终全世界的人都可以用电来照明。

让我们来看看这位“门洛帕克的巫师”是如何闻名于世的,为什么他仍然被认为是有史以来最伟大的发明家。

一个好奇的年轻人

托马斯·阿尔瓦·爱迪生1847年出生于俄亥俄州,在密歇根州的休伦港度过了童年,在那里他只接受了短暂的正规教育。他妈妈以前是老师,7岁就开始辅导他。爱迪生博览群书。童年时,爱迪生大胆地在父母的地下室里进行化学实验;他的传记作者称之为“几乎是一场爆炸,简直是一场接一场的灾难”。

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上图是14岁时拍的。年轻的托马斯·阿尔瓦·爱迪生有许多突破性的想法,这些想法经常让他从日常单调的工作中分心。照片提供:国家公园管理局

凭着好奇心和进取心,12岁的爱迪生找到了一份“报摊”的工作——铁路公司雇佣他卖小吃、报纸等东西给火车乘客。爱迪生不满足于卖报纸,还打算自己印刷报纸。他创办并出版了第一份报纸《大干线先驱报》,这份报纸是在行驶的火车上印刷的。他也在火车上做化学实验。

15岁时,爱迪生被解雇,因为他会一边工作一边在脑子里策划实验和发明;于是,他成了西联电讯的移动电报员,然后搬到纽约开了自己的工作室。电报成为爱迪生第一批专利发明的灵感来源。1874年,27岁的爱迪生发明了四重电报机,报务员可以同时发送四份电报,提高了整个行业的效率,而无需建设新的电报线路。

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1880年2月13日,托马斯·爱迪生画了一张电灯泡的草图。一年前,这位发明家在他的门洛帕克实验室向数百人展示了他的耐用灯泡。图片提供:FOTOSEARCH/GETTY IMAGES

成为门洛帕克的巫师。

在此期间,爱迪生与他的员工玛丽·史迪威结婚,他们于1876年一起搬到新泽西州的门洛帕克。这个农村地区是一种新型实验室的理想地点,它体现了主人的创新和进取精神:这是一个研发机构,爱迪生和他的合作伙伴(他亲切地称他们为“笨拙的家伙”)可以建造他们能想象到的一切。

爱迪生继续改进电报机。在研究能记录电报信息的机器时,他想知道它是否也能记录声音。于是他发明了一种机器,可以把语言产生的震动转化为纸张上的凹痕。

1877年,30岁的爱迪生对着设备说出了《玛丽有只小羊羔》的前两句歌词,然后用手柄把它们弹了出来。他刚刚发明了所谓的“爱迪生留声机”。同年,爱迪生发明了一种改进的麦克风发射器,这有助于改进电话。

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这个4米高的白炽灯复制品矗立在新泽西州门洛帕克的托马斯·爱迪生纪念塔上。灯泡需要2.7吨玻璃和3吨钢筋,耗时8个月完成。照片由SHUTTERSTOCK提供

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在他的职业生涯中,托马斯·爱迪生获得了1000多项发明专利,包括留声机、电灯和麦克风。图片提供:POPPERFOTO/GETTY IMAGES

白炽灯

爱迪生的留声机具有开创性的意义,但起初只被认为是一种新奇的东西。他转向另一项改变世界的发明:白炽灯。

电灯泡早在19世纪初就问世了,但由于灯丝(产生光的部分)的原因,它们非常脆弱,寿命也很短。弧光灯是早期的电灯,依靠电池加热碳棒产生的蒸汽发光。但它们必须用手点燃,灯泡不停地闪,嘶嘶作响,很容易烧坏。其他电灯太贵,不实用,不能广泛使用。

相比之下,爱迪生发明的白炽灯便宜、实用、寿命长。1879年,经过多年对白炽灯概念的不懈改进,他向世界展示了一种可以持续14.5小时的灯泡,打破了纪录。

“我的灯终于完美了,”那年爱迪生向《纽约时报》的一名记者吹嘘道。人们听说这种电灯泡后,纷纷涌向门洛帕克;1879年12月31日,数百人在一个用电灯装饰的实验室里观看公开展示。

“(科学家和)非科学家一致认为爱迪生创造了未来之光”,《纽约先驱报》报道。

黑人发明家刘易斯·拉蒂默(Lewis Latimer)在爱迪生的基础上进一步改进,使灯泡灯丝更加耐用,提高了生产效率。与此同时,爱迪生成立了一家电力公司,致力于开发使电灯更容易被接受的发明。

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刘易斯·拉蒂默是最早的非裔美国发明家之一,他在许多现代发明的发展中发挥了关键作用,包括灯泡。用硬纸板包裹拉蒂默爱迪生灯泡中的碳丝,使其更加耐用。图片提供:科学历史图片/ALAMY

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1912年,刘易斯·拉蒂默在给工程师爱德华·哈默当顾问时画了一张草图。与拉蒂默时代的名人一起工作,包括爱迪生、亚历山大·格雷厄姆·贝尔和海勒姆·马克西姆。照片由朔姆堡黑人文化研究中心提供

发动“权力战争”

各种发明让爱迪生名扬天下,导致电力恶性竞争。爱迪生的系统依靠直流电,只能向大量人口密集的建筑输送电力。然而,爱迪生的竞争对手(包括塞尔维亚裔美国发明家尼古拉·特斯拉和企业家乔治·威斯汀豪斯)使用交流电,这种交流电更便宜,可以向更远的客户输送电力。

随着交流电系统的普及,爱迪生利用媒体向西屋电气和特斯拉发动战争,将所有与电有关的死亡归咎于交流电,并参与了一场展示交流电杀伤力的广告活动。随着爱迪生资助用交流电杀死动物的公开实验,竞争变得激烈起来。最可怕的是,为了保证自己的技术拔得头筹,爱迪生秘密出资研发生产了第一把电椅,保证用交流电运行。

虽然爱迪生的反交流电运动对人们产生了很大的影响,但他最终输掉了这场电力之战,因为现实的价格问题和他的电力公司影响力的下降。

爱迪生的晚年

1884年,悲剧发生了,玛丽可能死于吗啡过量。两年后,39岁的爱迪生与20岁的米娜·米勒结婚。当他们在佛罗里达州的迈尔斯堡过冬时,他们遇到了爱迪生后来的科学伙伴:亨利·福特,汽车的先驱和福特汽车公司的创始人。

第一次世界大战期间,福特和爱迪生都担心美国对英国橡胶的依赖,而橡胶对这场战争至关重要。开始销售橡胶轮胎的爱迪生和亨利·费尔斯通成立了一家研究公司和实验室,调查美国橡胶生产的潜在资源。尽管爱迪生认为金茎草可能是替代品,但这个项目没有在美国找到可靠的橡胶生产来源。

爱迪生还在创新和实验,似乎有无穷无尽的能量。从电影(1893年,他开设了世界上第一个制作工作室)来看,会说话的娃娃是众所周知的。他声称自己每晚只睡四个小时,不相信运动。据说他多年来只靠牛奶和雪茄生活。最后,在1931年,爱因斯坦死于糖尿病并发症,享年84岁。

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爱迪生的白炽灯和拉蒂默的贡献让全世界的人都买得起照明设备,比如印度阿格拉的这家鞋匠作坊。摄影:艾米·托恩辛,国家地理图片集

托马斯·爱迪生的遗产

爱因斯坦被称为“门罗帕克的巫师”,今天我们仍能在许多领域感受到他的影响。从电影到透视,再到电池,似乎没有他没接触过的科技创新的角落;在他的一生中,仅在美国就拥有1093项以他名字命名的专利。

爱因斯坦因其对创新的草率态度而受到批评。然而,爱迪生坚持不懈的发明努力和他愿意尝试一切可能的做法为他赢得了美国历史上最伟大的智者的荣誉。

“每盏白炽灯都是他的纪念品,”《纽约时报》在爱迪生去世后写道。“每个电站都是他的纪念碑。只要有留声机和收音机,只要有电影,不管是无声电影还是有声电影,爱迪生就是不朽的。”

(译者:Sky4)

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