鸵鸟蛋(鸵鸟蛋图片)

鸵鸟可不是好惹的。虽然不会飞,但成年个体无论是体重200斤,个头2.5米,步幅5米,颈长90厘米,时速65公里,续航半小时,踢野狗的战斗力,都是鸟类中的佼佼者。

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甚至鸵鸟蛋都能占据两项之首。它们是动物界最大也是最小的蛋,因为每个鸵鸟蛋的重量可达3公斤,但还不到母鸵鸟体重的2%。

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要说鸵鸟蛋,还得从它们的父母说起。

鸵鸟生活在开阔平坦的地区,一群鸵鸟,通常由1只公鸵鸟、数只母鸵鸟及其未成年后代组成,生活状态类似于“一夫一妻制、一夫多妻制”。

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中年和成年鸵鸟的数量在10到15只左右。通常,它们在一个大的领地内游荡,4月份它们进入繁殖季节。直到当年9月,鸵鸟都处于交配状态。交配后一周左右,雌性鸵鸟会开始产卵。

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母鸵鸟准备下蛋了,公鸵鸟当然也没闲着,它的任务相当艰巨,可以说是“交配30秒,但前后都得忙”。

在母鸵鸟下蛋之前,公鸵鸟要解决的第一个问题就是筑巢。

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要知道,雌性鸵鸟平均两天下一个蛋。为了容纳群体中雌性鸵鸟产下的所有蛋,雄性鸵鸟不得不建造更多的巢。虽然有些雌性鸵鸟也帮忙筑巢,但雄性鸵鸟主要负责这个。

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雄鸵鸟会选择位置好的沙地在其领地筑巢。每个巢的深度约为30cm至60cm,巢与巢之间的距离不会太远,这样可以在母鸵鸟产卵时观察周围的情况,保证母鸵鸟及其后代的安全。那时候的公鸵鸟就像一个勇敢的卫士,极具攻击性。任何想接近巢穴的猎人都必须三思。

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当巢建好后,雌鸵鸟开始选择产卵的巢。几只雌性鸵鸟会在同一个窝里产卵。当每窝蛋的数量达到12到16个时,孵化就开始了。一夫多妻中的一妻二鸵鸟日夜轮流,承担着孵化所有蛋的重任。不出意外,大约42天后,小鸵鸟会破壳而出。

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鸵鸟蛋又大又圆又白。每个鸡蛋的纵径约为15厘米,体积是鸡蛋的20倍。而且蛋壳是乳白色的,和土黄色的沙子形成了鲜明的对比。十多个彩蛋加在一起可以说是相当抢眼了。鸵鸟对自己的实力如此自信,不怕天敌的攻击吗?一点也不。

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首先,还有其他的考虑。成年鸵鸟不怕高温。它们可以通过调节体温来适应干旱和酷热。即使气温高达50摄氏度,鸵鸟也能舒适地生活。但是对于鸵鸟蛋来说,高温相当不友好。

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温度过高容易导致胚胎蛋死亡,所以人工孵化的鸵鸟蛋温度往往控制在36摄氏度。在野外,白色的蛋壳不易吸热,可以让鸵鸟蛋在滚烫的沙子里保持适宜的温度。

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第二,不怕危险。成年鸵鸟的战斗力惊人。虽然会被狮子和豹子捕食,但鸵鸟可以通过高速奔跑和持久的耐力逃脱。即使需要正面交锋,鸵鸟也会用它们有力的腿给猎人重重一击。孵蛋中的鸵鸟会想尽办法保护自己的后代,但这个时候必须要“挑”,所以伪装是最有效的手段。

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凭借出色的视力,鸵鸟能及时发现危险。一旦危险来临,它们会用身体和翅膀保护自己的蛋。由于羽毛的颜色与沙子相似,所以从远处看基本上与背景融为一体,鸵鸟也能顺利逃过捕食者的眼睛。

当然,鸵鸟蛋也是相当有“竞争力”的,因为鸵鸟蛋壳比其他鸟类厚,能承受很大的压力,不至于在父母保护自己的时候被压得粉碎。

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第三,冒着生命危险。成年鸵鸟再厉害,鸵鸟蛋永远是猎物的美餐,捕食者也不会轻易放过。鸵鸟孵蛋稍有疏忽,窝里的蛋最后还是有一窝的风险。

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大中午的空,猛禽一眼就能看到亮晶晶的蛋,它们会向鸵鸟蛋窝扔石头。即使再厚的蛋壳也经不起冲击,鸵鸟蛋成了鸟类的猎物。在地面上,鬣狗、鬣狗、豺狼都想伺机偷取一个鸵鸟蛋来吃。鸵鸟父母有太多的蛋要守护,猎人一有机会就能偷到成功的蛋。

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所以最后只有10%左右的蛋能孵化成功,小鸵鸟要成为像父母一样敢于和狮子、猎豹对抗的鸵鸟,还有很长的路要走。虽然受到保护,但只有大约15%的年轻鸵鸟可以长到一岁以上。

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总之,生存不是一件容易的事情。有得有失,有强有弱,有生有死,循环不息。

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