塞席尔(塞西尔酒店)

虽然物种灭绝是一件令人难过的事情,但地球上几乎每天都有一个或几个物种灭绝,这其实是生物发展的一种常态。物竞天择,适者生存,适者淘汰,加上一些自然灾害的影响,使得物种灭绝在自然界并不少见。自从地球上出现生命以来,所有出现过的生物,99.99%都灭绝了,但今天的地球上仍然存在着各种形态。

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有这样一种鸟,人们认为它在13.6万年前就灭绝了,但现在科学家发现它又重生了。这种鸟是白喉雀,听起来不可能。这是怎么回事?

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在印度洋的阿尔达布拉群岛上,白喉雀曾经是这里的主要鸟类。这个群岛是一个大环礁,属于印度洋的塞西尔群岛,也是世界第二大珊瑚环礁。由于物产丰富,生活在这里的白喉秧鸡几乎不缺食物,也没有天敌。时间长了,它就失去了飞翔的能力。然而,13.6万年前,海平面上升(也可能是海啸),岛屿一度被淹没。

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古生物学家考证,事实上,在此之前,白喉秧鸡已经在这个群岛几万年内灭绝过三次。只要海平面上升,白喉秧鸡就会灭绝一次,然后“复活”,再次进化。

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这到底是怎么回事?最初,这种鸡的祖先来自非洲东南部的马达加斯加。他们本可以乘飞机,他们也是乘飞机到达达布拉群岛的。但是到了这个群岛之后,因为这里食物丰富,没有天敌,就开始退化了。过了很久,他们不能飞了。当他们不能飞行时,一旦海水上涨或海啸袭击他们,他们就很难生存。古生物学家研究化石和地层证据后发现,这种鸟曾经历过三次。

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现在这只鸟复制了一个新的周期。这种鸟的祖先从马达加斯加飞到了阿尔达布拉群岛。这一带没有天敌,食物丰富,使得这种鸟的特征向不会飞的方向进化。这个重复的过程已经开始了,不会飞的白喉秧鸡已经出现在阿尔达布拉群岛,这表明这个物种正在以一种非常不同的方式“复活”。

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古生物学家认为,白喉秧鸡的这种复活模式是迭代进化,即某一物种在同一区域的不同时间点进化成相同的身体结构,使得该物种重复出现。白喉秧鸡很好地展示了这种进化形式,相关研究已经发表在《林奈学会动物学杂志》上。

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